Les auxiliaires modaux

Les auxiliaires modaux sont des auxiliaires placés devant le verbe dans une phrase et en changent partiellement le sens. Ils peuvent exprimer la capacité, l’habileté, la nécessité, l’obligation, la préférence et la possibilité.

Dans d’autres cas, on les utilisera pour faire une demande ou une supposition, avoir une permission ou donner un conseil.Généralement, les auxiliaires modaux sont affectés à un seul temps de verbe, quoique certains puissent être employés dans plusieurs circonstances.

Les verbes qu’ils précèdent dans la phrase seront toujours accordés à l’infinitif, sauf pour l’expression have to que l’on doit conjuguer normalement. Finalement, les auxiliaires will (futur) et would (passé et futur) servent à conjuguer les temps de verbes auxquels ils se rapportent.

 

Tableau des auxiliaires modaux

Auxiliaire modal Usage Exemple

Can
(à l’affirmatif)


Cannot
(au négatif)


Can’t
(au négatif forme contractée)

Décrire une capacité ou une habileté au présent.
 

Décrire une possibilité au futur.
 

 

Faire une demande (polie).

I can play the saxophone.
 
 

We can go to the store at the end of the day.
 

 

Can I go to the movie theatre?

Could
(à l’affirmatif)


Could not
(au négatif)


Couldn’t
(au négatif forme contractée)

 

Décrire une capacité ou une habileté au passé.


 
Décrire une possibilité au futur.
 

Faire une demande (polie).

 

Olivia couldspeak Spanish when she was a child.
 

You could win the lottery if you bought a ticket.
 

Could you pass me the salt?
 

Had better
(à l’affirmatif)

Had better not
(au négatif)

Donner un conseil urgentau présent.
 
Donner un conseil urgent, sinon quelque chose de malencontreux se produira au futur.
 
(À noter que l’expression had better se conjugue toujours au passé même si elle est employée au présent et au futur.)
 

He had bettergo to the doctor now.
 

You had better arrive to work on time, or you will lose your job.

Have to
(à l’affirmatif)


Do not have to/does not have to
(au négatif)


Don’t have to/doesn’t have to
(au négatif forme contractée)
 

 

Exprimer une nécessité ou une obligation au passé, présent et futur.

I had tobuy a new car. (Passé)

 

I have to fix the broken window. (Présent)

 

I will have to go to the supermarket after work. (Futur)
 

May
(à l’affirmatif)

May not
(au négatif)

Décrire une possibilité au présent ou au futur.
 
Avoir une permission.
I maybe late. (Présent)
It may rain later today. (Futur)
 
May I go to the bathroom?
 

Might
(à l’affirmatif)

Might not
(au négatif)

Décrire une possibilité au présent ou au futur.
 
À noter que la possibilité est plus élevée qu'en utilisant may.
 

I might be on time. (Présent)

 

They might visit us this weekend. (Futur)
 

Must
(à l’affirmatif)


Must not
(au négatif)


Mustn’t
(au négatif forme courte)

 

Exprimer une nécessité ou une obligation au présent et futur.
 
(À noter que la nécessité ou l’obligation est un peu moins élevée en utilisant l’expression have to.)
 

She must go now. (Présent)

 

We must do our homework if we want to play video games later. (Futur)

Ought to
(à l’affirmatif)
Donner un conseil au présent ou au futur.
 
(À noter que le conseil sera à prendre plus sérieusement en utilisant l’expression had better. De plus, ought to veut dire la même chose que should. Finalement, on utilisera should au négatif ou pour former des questions plutôt que ought to.)
 

You ought tostart your homework now. (Présent)

 

He ought to study hard for this exam if he wants to pass. (Futur)

Should
(à l’affirmatif)

Should not
(au négatif)

Shouldn’t
(au négatif forme contractée)

Donner un conseil au présent ou au futur.
 
(À noter que le conseil sera à prendre plus sérieusement en utilisant l’expression had better.)
 

You shouldstart your homework now. (Présent)

He should study hard for this exam if he wants to pass. (Futur)

Will
(à l’affirmatif)


Will not
(au négatif)


Won’t
(au négatif forme contractée)

Décrire une action qui se passera au futur.
 
Faire une demande. (Le degré de politesse, très familier, est sensiblement le même qu’avec can).
 
I willgo to the show tomorrow.
 
Will you buy me a souvenir?

Would
(à l’affirmatif)


Would not
(au négatif)


Wouldn’t
(au négatif forme contractée)

 

Décrire une action qui avait lieu au passé ou qui, possiblement, aura lieu au futur.
 
 
 
Faire une demande. (Moins familier que will et can, would représente sensiblement le même degré de politesse que could).
 

On Christmas morning we would wake up early to open our presents. (Passé)

She told me she would help me wrap the presents. (Futur)
 
Would like to help me with my homework?

Would rather
(à l’affirmatif)


Would rather not
(au négatif)

Exprimer une préférence envers une chose ou une activité plutôt qu’une autre (futur).
 
I would rathereat at the restaurant than cook dinner.

Les exercices

Les références

Aperçu général des auxiliaires modaux


  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse