La capacité thermique

La capacité thermique (ou capacité thermique massique) d’une substance, désignée par la lettre c, est une propriété caractéristique. Elle donne la capacité précise de cette substance d’absorber ou de dégager de la chaleur.

Elle est déterminée par la quantité d’énergie à apporter pour élever d’un degré la température de l’unité de masse d’une substance.

En d’autres mots, la capacité thermique massique est la quantité de chaleur qu’un kilogramme d'une substance doit absorber pour que sa température s’élève d’un degré Celsius. Il peut s’agir aussi de la quantité de chaleur qu’un kilogramme de cette substance doit perdre pour que sa température baisse d’un degré Celsius.

Voici un tableau des principales valeurs de capacité thermique.

Substances Capacité thermique
J / (g•°C)
Acier (1,5% C) 0,47
Air (sec) 1,01
Air (saturé en vapeur d’eau) 1,03
Alcool méthylique 2,55
Aluminium 0,90
Argent 0,24
Azote 1,04
Bois 1,76
Cuivre 0,38
Eau (gaz) 1,85
Eau (liquide) 4,19
Eau (solide) 2,06
Fer 0,45
Huile végétale 2,00
Laiton 0,38
Mercure 0,14
Or 0,13
Oxygène 0,92
Plomb 0,13
Sable 0,80
Tungstène 0,13
Verre 0,84


En utilisant le tableau ci-haut, il nous faudrait donner 0,90 J à un gramme d’aluminium pour que sa température augmente d’un degré Celsius.

Les exercices

Les références

  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse