Le spectre électromagnétique

Le spectre électromagnétique regroupe l'ensemble de toutes les ondes électromagnétiques en fonction de leur longueur d'onde et de leur fréquence.

Les ondes électromagnétiques, contrairement aux ondes mécaniques, n'ont pas besoin d'un support matériel pour se déplacer. Selon leur longueur et leur fréquence, les ondes électromagnétiques se classent en différentes catégories. Celles que nous connaissons le plus sont celles de la lumière visible puisqu'ils sont perceptibles par l'oeil, mais il existe aussi d’autres formes de rayonnements que notre œil ne peut pas percevoir.
 
Voici à quoi ressemble le spectre électromagnétique.


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Les longueurs d’onde des rayons électromagnétiques varient entre 0,001 nm et 100 m. Les types d'ondes électromagnétiques sont les suivants:

La partie que nous voyons du spectre électromagnétique (communément appelée la lumière visible) est très petite. Tout comme l'oreille humaine ne peut normalement pas percevoir les sons trop aigus ou trop graves, nos yeux ne peuvent pas percevoir les rayons qui ont des longueurs d’onde plus petites que 400 nm et plus grandes que 700 nm environ.


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Les types de rayonnement électromagnétique

Les ondes radio

  • Les ondes ayant la plus petite fréquence du spectre
  • Transportent peu d'énergie
  • Les micro-ondes, un type d'ondes radio, peuvent faire vibrer les particules et en augmenter la température.

Utilisation: radio, télévision, four à micro-ondes, cellulaire

Les micro-ondes

Utilisation: transmissions par satellite, par téléphone cellulaire et par internet; four à micro-ondes

Les rayons infrarouges

  • Les rayons infrarouges ont une longueur d’onde légèrement plus grande que le rouge visible. 
  • Bien qu'ils soient invisibles, il est possible de percevoir la chaleur qu'ils transmettent.

Utilisation: télécommande à distance, communication avec les satellites

La lumière visible

  • Seul type d'ondes électromagnétiques visibles par les êtres humains.
  • Ensemble des 6 couleurs (rouge, orange, jaune, vert, bleu, violet) qui composent la lumière blanche

Utilisation: éclairage, laser, photographie, écrans d'ordinateurs

Les rayons ultraviolets

  • Invisibles pour l'être humain, mais certains animaux sont en mesure de les percevoir.
  • Transportent une plus grande quantité d'énergie que la lumière visible.
  • Permettent la synthèse de la vitamine D par nos cellules.
  • Font bronzer, mais peuvent causer le cancer de la peau.

Utilisation: traitement de certaines maladies, stérilisation d'instruments chirurgicaux

Les rayons X

  • Transportent une grande quantité d'énergie
  • Peuvent traverser des objets ou des substances
  • Une exposition prolongée provoque des brûlures et des cancers

Utilisation: radiographie, inspections des bagages

Les rayons gamma

  • Transportent une très grande quantité d'énergie
  • Traversent des objets ou des substances très facilement
  • Très dangereux: ils peuvent causer des brûlures, des cancers et des mutations génétiques.

Utilisation: traitement du cancer, conservation des aliments 

Les exercices

Les références

  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse