La réflexion

La réflexion est le brusque changement de direction de la lumière à l'interface de deux milieux.

Types de réflexion

  • La réflexion diffuse intervient sur les interfaces irrégulières, la lumière est réfléchie dans un grand nombre de directions et l'énergie du rayon incident est redistribuée dans une multitude de rayons réfléchis.

  • La réflexion spéculaire est une réflexion régulière de la lumière. Contrairement à la réflexion diffuse, elle ne peut exister qui se les rayons lumineux rencontrent une surface parfaitement plane ou polie.

 

Les miroirs, les vitres ou une surface d’eau parfaitement calme sont des exemples de surfaces qui peuvent produire une réflexion spéculaire.

La géométrie de la réflexion

Avant d’analyser la loi de la réflexion, il est nécessaire d’apprendre quelques mots de vocabulaire :

Rayon incident Rayon lumineux qui se dirige vers une surface. 
 
Rayon réfléchi Rayon qui a été dévié par une surface. 
 
Droite normale Droite imaginaire perpendiculaire en tout point à une surface.
Angle incident Angle compris entre le rayon incident et la droite normale.
 
Angle de réflexion Angle compris entre le rayon réfléchi et la droite normale.
 

 

La loi de la réflexion

  • Le rayon incident, le rayon réfléchi et la droite normale sont dans un même plan de l’espace.

  • L'angle d’incidence doit toujours être égal à l’angle de réflexion.
     

Bref, si un rayon arrive sur un miroir avec un angle d’incidence de 40o (avec la droite normale), il sera réfléchi avec un angle de 40o.

Il faut aussi comprendre que si plusieurs rayons arrivent avec un même angle d’incidence, ils seront tous réfléchis de la même façon. 
 
Les lois de la réflexion ne s’appliquent que lors des phénomènes de réflexion spéculaire.

Les exercices

Les références

  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse