La réfraction

La réfraction est le phénomène lumineux au cours duquel la lumière dévie de sa trajectoire rectiligne en passant d’un milieu transparent à un autre.

L’image ci-dessous illustre bien le phénomène.


Cette déviation s’explique par le changement de vitesse de la lumière. En effet, la vitesse de la lumière varie d’un milieu transparent à un autre. On dit que ces milieux transparents ont des indices de réfraction différents.

L’indice de réfraction (n)

La réfraction est un phénomène pour lequel on peut remarquer une certaine constance dans la déviation des rayons. En effet, le rapport entre le sinus de l’angle incident et le sinus de l’angle réfracté donne toujours une constante. Ce rapport est représenté par l’indice de réfraction.
 
 

Pour déterminer un indice de réfraction, il faut comparer la substance transparente à un milieu de référence. Le vide a été choisi comme milieu de référence puisqu’il s’agit du milieu où la lumière voyage le plus rapidement. Il a été décidé que l’indice de réfraction absolu du vide serait égal à 1.

Plus la lumière se propage rapidement dans un milieu, plus l’indice de réfraction de ce milieu est bas. 

Les équations pour déterminer l’indice de réfraction absolu d’un milieu donné sont les suivantes :


 

Les exercices

Les références

Exemple de réfraction


  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse