L'effet de serre

L'effet de serre est un phénomène d'origine naturelle qui permet de retenir une partie de la chaleur émise par le Soleil dans l'atmosphère de la planète. Il est également renforcé par divers processus d'origine anthropique.

Sans l'effet de serre naturel, le développement de la vie serait plus difficile. En effet, si ce phénomène n'était pas présent, la température moyenne à la surface de la Terre serait d'environ -18°C. Heureusement, ce phénomène est bel et bien présent, ce qui fait que la température moyenne sur Terre est d'environ +15°C.

Le Soleil émet de l'énergie rayonnante qui traverse l'atmosphère. Une partie de cette énergie est absorbée par la surface de la planète et le reste demeure dans l'atmosphère. Les rayons qui sont absorbés par le sol et les océans réchauffent ceux-ci. Durant la nuit, de l'énergie est alors émise à partir de la surface de la planète, et ce, sous forme de rayons infrarouges. Ces rayons se dirigent alors vers l'atmosphère pour ensuite être soit transportés dans l'espace ou être absorbés par l'atmosphère.

Voici un schéma montrant en détail la circulation de l'énergie dans l'atmosphère.


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Les gaz à effet de serre

Les gaz à effet de serre, aussi appelés GES, sont les gaz qui emprisonnent de façon temporaire la chaleur qui permet de réchauffer l'air et le sol.

 

Les principaux GES sont la vapeur d'eau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2), le méthane (CH4) et le dioxyde d'azote (N2O). Ces quatre gaz sont naturellement présents dans l'atmosphère.

Cependant, depuis quelques siècles, la présence naturelle de ces gaz a été perturbée par les activités humaines. Par exemple, la combustion de combustibles fossiles (pétrole, gaz naturel, charbon) est responsable de l'augmentation de la concentration en dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère. Plus la concentration des GES augmente dans l'atmosphère, plus la chaleur reste "emprisonnée" longtemps à la surface de la planète, ce qui cause une hausse des températures moyennes sur Terre. On appelle ce phénomène l'effet de serre renforcé. Il peut causer, entre autres, la fonte des banquises et des glaciers, le hausse du niveau de la mer ainsi que de nombreuses perturbations dans les écosystèmes.

À titre informatif, voici des diagrammes circulaires présentant l'émission des GES par secteur industriel.
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Les exercices

Les références

Vidéo explicative sur l’effet de serre

Fiches informatives sur les changements climatiques

Les gaz à effet de serre

Tableaux et données statistiques sur l’émission des gaz à effet de serre au Canada


  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse