Les masses d'air

Une masse d’air est une zone de l’atmosphère où la température et l’humidité sont relativement homogènes.

Bien que l'air soit presque constamment en mouvement dans l'atmosphère, de très grands volumes d'air restent assez longtemps au même endroit pour acquérir les conditions de température et d'humidité de l'endroit (sol ou étendue d'eau) au-dessus desquels ils se trouvent. Ces immenses volumes d'air portent le nom de «masses d'air».

On fait généralement appel à deux qualificatifs pour désigner l'humidité des masses d'air: sec et humide. L'air sec est une masse d'air continentale alors que l'air humide est une masse d'air maritime. La température est quant à elle qualifiée de chaud (air tropical), très froid (air arctique) et froid (air polaire). À l'aide de ces qualificatifs, on classe généralement les masses d’air selon six types.

TYPE DE MASSE D’AIR

CARACTÉRISTIQUES

Continentale polaire (cP)

Masse d’air sec et stable.

Continentale arctique (cA)

Masse d’air très froid et très sec.

Continentale tropicale (cT)

Masse d’air chaud, sec, instable avec peu de nuages.

Maritime polaire (mP)

Masse d’air froid au départ mais qui devient de plus en plus chaud et humide au fur et à mesure qu’elle se déplace vers le sud. Instabilité. Temps pluvieux et frais.

Maritime arctique (mA)

Masse d’air qui se réchauffe et se charge d’humidité au contact de l’océan. Air humide et instable.

Maritime tropicale (mT)

Masse d’air très chaud et humide.

Brouillard, brume sèche, orages et averses.


Masses d'air mondiales                                                          Masses d'air en Amérique du Nord
Source                                                                                    Source

Lorsque deux masses d'air se rencontrent, elles ne se mélangent pas. Il se crée plutôt une zone, que l'on nomme front, où la pression, la température et l'humidité se modifient rapidement. Cette endroit est aussi le lieu de formation des nuages.

Les exercices

Les références

La dynamique des masses atmosphériques


  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse