Les fronts météorologiques et leur passage

Un front météorologique est une surface qui sépare deux masses qui ont des propriétés physiques différentes (température, pression, humidité).

En effet, les masses d’air ne se mélangent pas. Lorsque deux masses d’air se rencontrent, celle qui possède l’air le plus froid (plus dense, plus lourd) se glisse sous l’autre masse d’air qui possède l’air plus chaud (plus léger) forçant ainsi l’air chaud à s’élever.

Plus les écarts de température sont grands entre les masses d'air, plus l'activité des fronts sera importante. Des nuages de tous types et des précipitations sont associés aux fronts.

Le front chaud

Un front chaud se produit lorsqu’une masse d’air chaud avance sur une masse d’air plus frais. Au fur et à mesure que l’air chaud s’élève, il se refroidit et la vapeur d’eau qu’il contient se condense. La pente de la zone frontale d’un front chaud est une pente douce. L’air chaud s’élève donc de façon régulière.

  • À l’approche d’un front chaud on voit apparaître dans l’ordre les nuages suivants : les cirrus, les cirrocumulus, les cirrostratus et altocumulus, les altostratus puis le nimbostratus.
  • Il y aura des précipitations : pluie, bruine, grêle, grésil ou neige selon la saison. La visibilité à l’avant d’un front chaud sera considérablement réduite. Après le passage du front chaud, on pourra observer des nuages de type stratus.
  • La température augmentera au passage d’un front chaud.
  • La pression atmosphérique baisse continuellement à l’approche de front chaud. Les vents soufflent régulièrement et ils passent du secteur sud-est au secteur sud ou sud-ouest.

Puisque la pente de la zone frontale d’un front chaud est faible, le front chaud couvrira donc une plus grande région que le front froid. Un front chaud ne circule pas très vite, c’est pourquoi nous pouvons observer des précipitations sur une plus longue période de temps.

C’est une ligne rouge avec des demi-cercles qui représente un front chaud sur les cartes météorologiques. Les demi-cercles pointent dans le sens du déplacement du front.

Le front froid

Le front froid se produit lorsqu’une masse d’air froid avance sur une masse d’air chaud. L’air chaud s’élève alors rapidement, il se refroidit et la vapeur d’eau qu’il contient se condense. La pente de la zone frontale d’un front froid est raide. L’air chaud est donc soulevé de façon rapide et violente.

  • L’air d’un front froid est très instable ce qui favorise la formation de cumulonimbus et de cumulus. Il y aura des précipitations : orage, pluie, bruine, grêle, grésil ou neige selon la saison.
  • La visibilité est réduite lors du passage des précipitations mais elle s’améliore très rapidement une fois que le front est passé.
  • La température diminuera au passage d’un front froid.
  • Il y aura une hausse soudaine de la pression atmosphérique à l’approche d'un front froid.
  • Les vents soufflent brusquement et ils passent du secteur sud-ouest au secteur ouest ou nord-ouest.

Puisque la pente de la zone frontale d’un front froid est raide, le front froid couvrira donc une plus petite région que le front chaud. Un front froid circule plus rapidement qu’un front chaud, c’est pourquoi nous pouvons observer des précipitations d’une moins longue durée.

C’est une ligne bleue avec des triangles qui représente un front froid sur les cartes météorologiques. Les triangles pointent dans le sens du déplacement du front.

Front stationnaire

Lorsque la limite entre deux fronts, l'un froid, l'autre chaud reste au même endroit sans avancer, c’est ce qu’on appelle un front stationnaire. Un front stationnaire a les mêmes caractéristiques qu’un front chaud mais en plus "calme".

Le symbole sur les cartes météorologiques pour un front stationnaire est :

Front occlus

Un front occlus se développe lorsqu’un front froid accélère de sorte qu'il rattrape le front chaud. Lorsque le front froid atteint le front chaud, l'air chaud devient de plus en plus pincé ou coincé entre les deux fronts en altitude. On peut observer un front occlus chaud et un front occlus froid.

 

Le symbole sur les cartes météorologiques pour un front occlus chaud est :

 

Le symbole sur les cartes météorologiques pour un front occlus froid est :

Les exercices

Les références

Livre : Connaître la météorologie, Par Richard Leduc et Raymond Gervais

Les caractéristiques des fronts

Les fronts

Les bases de la météo : Les fronts


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