Les biomes terrestres

Un biome terrestre correspond à une vaste communauté d'organismes vivants qui occupent une région climatique continentale.

Les biomes terrestres sont d'abord caractérisés par leur climat, en particulier par la température et la quantité de précipitation. Le climat détermine ensuite les espèces végétales pouvant coloniser un milieu, influençant du même coup les espèces animales pouvant habiter ce même milieu. 

Sur les continents, on distingue de nombreux biomes terrestres. Leurs quantités peuvent varier selon les caractéristiques que l'on considère. Il est toutefois généralement accepté que les biomes terrestres peuvent être regroupés en 7 groupes généraux :

La toundra

  • Situation géographique: large couronne autour du cercle polaire arctique de plus de 8 millions de kilomètres carrés (soit 6% des terres emergées)
  • Climat: températures très froides qui ralentissent le développement des plantes et la décomposition de la matière organique
  • Autres: se développe sur le pergélisol et recouverte par de la neige pendant près de 11 mois par année
  • Végétaux: mousses, lichens, herbes, arbustes rabougris, etc.
  • Animaux: espèces adaptées au froid (boeufs musqués, renards arctiques, ours polaires, etc.), nombreux animaux migrateurs qui y viennent pour la reproduction (caribous, harfangs des neiges, oies des neiges, etc.)



Situation géographique de la toundra
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Toundra arctique en été                                    Oies des neiges en migration dans la toundra
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La taïga (ou forêt boréale)

  • Situation géographique: située au sud de la toundra, en Amérique du Nord (Canada, Alaska) et en Eurasie (Sibérie, Scandinavie)
  • Climat: hivers très longs, froids et enneigés; étés courts et assez chauds
  • Autres: représente plus de 25% des forêts de la planète
  • Végétaux: forêt de conifères (épinettes et sapins), quelques rares feuillus (aulnes, bouleaux, peupliers)
  • Animaux: plusieurs espèces de mammifères, des petits rongeurs (écureuils, suisses) aux grands herbivores (orignaux, caribous) et carnivores (renards, lynx, loups, ours)


Situation géographique de la taïga
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Lac Brûlé près de Chicoutimi (Québec)               Feux de forêt fréquents dans la taïga
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La forêt tempérée

  • Situation géographique: surtout présente dans l'hémisphère Nord
  • Climat: saisons très contrastées où tombent régulièrement d'importantes précipitations sous forme de pluie ou de neige; hivers plutôt doux et humide et étés assez chauds
  • Autres: la zone située entre la taïga et la forêt tempérée est souvent nommée forêt mixte puisqu'elle regroupe des feuillus et des conifères; les forêts tempérées ont souvent été transformées en territoires agricoles ou urbains puisqu'elles sont situées sur des terres propices à l'agriculture
  • Végétaux: forêt composée principalement de feuillus (bouleaux, chênes, peupliers, érables, etc.); présente plusieurs strates végétales, soit des plantes herbacées et des fougères près du sol et des arbustes et arbres plus en hauteur; chute annuelle des feuilles en automne qui entretient la litière riche en matière organique
  • Animaux: nombreuses espèces de mammifères herbivores, d'insectes et d'oiseaux


Forêt tempérée en automne                                     Cerf de Virginie
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La prairie tempérée

  • Situation géographique: rencontrée sous les latitudes moyennes en Amérique du Nord, en Amérique du Sud et en Eurasie
  • Climat: longs hivers froids et étés ponctués de périodes de sécheresse
  • Autres: sols riches et fertiles qui se régénèrent rapidement à la suite d'une sécheresse ou d'un feu; beaucoup de prairies ont été converties en terres agricoles pour la culture des céréales ou l'élevage du bétail
  • Végétaux: dominée par les plantes à fleurs, arbres et arbustes rares étant donné les faibles précipitations
  • Animaux: présence de grands herbivores (bisons, antilopes, cerfs, etc.)


Répartition des prairies sur les terres emergées
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Prairie tempérée au Dakota du Nord (États-Unis)         Bisons            
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La savane tropicale

  • Situation géographique: vastes plaines semi-arides situées dans la zone intertropicale, en Afrique, en Amérique centrale et en Australie
  • Climat: précipitations très variables durant l'année; marquée par une saison des pluies et une période de sécheresse
  • Végétaux: arbres et arbustes (acacias, baobabs, eucalyptus, etc.) dispersés sur le territoire
  • Animaux: espèces animales diversifiées (autruches, antilopes, girafes, lions, hyènes, etc.); certaines espèces migrent vers d'autres territoires lors des périodes de sécheresse


Savane herbeuse en Tanzanie                    Lion dans le parc Ngoro-Ngoro
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Le désert

  • Situation géographique: grands déserts chauds situés au niveau des tropiques (le Sahara en Afrique et le Grand Désert de Sable en Australie par exemple); régions désertiques froides situées au nord et au sud de la zone intertropicale (le désert de Gobi en Asie et le désert de Mojave aux États-Unis par exemple)
  • Climat: température quotidienne très contrastée; journées très chaudes et nuits très froides; très peu de précipitations
  • Autres: milieu aride où la présence d'organismes vivants est rare en raison de la pauvreté du sol et du manque de précipitations
  • Végétaux: végétation adaptée à la sécheresse; parsemée en fonction de la quantité d'eau disponible, de la force du vent et de la nature du sol; végétation basse et possédant des racines très profondes et développées, un feuillage réduit ou transformé en épines et des tiges charnues où l'eau est stockée (cactus, yuccas, etc.)
  • Animaux: adaptés aux conditions désertiques à l'aide d'une pigmentation claire de la peau ou du pelage et d'un mode de vie nocturne ou souterrain (scorpions, insectes, lézards, serpents, oiseaux coureurs, rongeurs, chameaux, antilopes, etc.)


Désert de dunes (Vallée de la mort, USA)                  Désert de roches (Mauritanie)
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Yucca, plante adaptée à la sécheresse             Dromadaires
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La forêt tropicale

  • Situation géographique: s'étend près de l'équateur, dans la zone intertropicale; forêts tropicales d'Amazonie et de Guyane en Amérique du Sud, importantes forêts tropicales en Asie du Sud-Est et en Afrique équatoriale
  • Climat: température chaude et constante (de 25 à 30°C en moyenne) tout le long de l'année, précipitations abondantes
  • Autres: abrite la plus grande diversité d'espèces animales et végétales de la planète, soit plus de la moitié des espèces connues; la biodiversité est si élevée qu'on peut dénombrer jusqu'à 150 espèces différentes d'arbres par kilomètre carré de forêt
  • Végétaux: compétition pour la lumière très forte entre les végétaux; végétation dense et étagée (orchidées, plantes aériennes, lianes, arbres, etc.)
  • Animaux: nombreux insectes, reptiles (serpents, lézards), des amphibiens (grenouilles), des mammifères (paresseux, tapirs, pécaris, singes, pumas, tigres), grande diversité d'oiseaux (colibris, perroquets, toucans)


Forêt tropicale en Malaysie           Toucan                                               Pécari
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Les exercices

Les références

  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse