La lithosphère

La lithosphère est la couche externe solide de la Terre. Elle comprend la croûte terrestre et la partie supérieure du manteau.

Le mot « lithosphère » vient du mot grec lithos qui signifie « enveloppe de pierre ». Comme la croûte terrestre et la partie supérieure du manteau ont une composition semblable, les scientifiques les ont regroupées sous le terme de lithosphère (représenté au #4 dans le dessin ci-dessous).


Source

La lithosphère a une épaisseur variable, pouvant atteindre plus de 150 km. Elle repose sur un manteau fluide, l’une des couches superposées composant la structure interne de la Terre. Aussi, plutôt que de former une sphère parfaite, elle est divisée en plusieurs plaques tectoniques. C'est au niveau de la lithosphère que se déroulent la plupart des phénomènes géologiques que nous connaissons.

On a parfois tendance à s’imaginer que la lithosphère ne constitue que les continents. Toutefois, la lithosphère se trouve aussi sous les océans. Cette dernière serait plus facilement observable si l’on retirait toute l’eau de la surface de la Terre. On distingue donc une mince lithosphère océanique (sous les océans) et une lithosphère continentale plus épaisse.

La lithosphère est essentielle au maintien de la vie. Ainsi, elle fournit une base d'enracinement aux végétaux tout en leur procurant les minéraux nécessaires à leur croissance. Les végétaux sont à la base des chaînes alimentaires. Les êtres humains dépendent aussi de la lithosphère puisqu'elle fournit de nombreuses ressources minières et pétrolières.

Les exercices

Les références

  • MELS
  • Rogers
  • Réunir Réussir
  • Fondation Réussite Jeunesse